Using technology and measurement for a better [and easier] life

Growing up in another country, I did not even dream of how technology and measurement can actually make our lives better, healthier, and yet easier to manage in a way that I am about to talk about. Extensive and intermittent reading on the Web, and living in this country and having easy and inexpensive access to the technology and resources, and the course of time – all these things together have collectively changed a lot in my everyday lifestyle, and I must say that the change has been for the better.

Consider for example nutrition. We know how our bodies need a specific amount of energy every day. If we work out or play any sports, the amount of energy required for these activities is added. If you want to be healthy, you must avoid certain foods, eat more of other foods, and exercise. The basic equation for maintaining weight plays with the balance between how much the body is burning and how much we are eating. We all know that. Yet wouldn’t it be better if we could break this down to a quantitative level of detail, so we would know exactly ‘how much’? If something is worth doing, it’s worth doing it well. Why do half things? Why do things based on intuition? We can do better than that. And it’s easy. How?

Buy a measuring cup. You know that 1 cup of brown rice gives you (give or take) 250 calories. So use 1 cup. Don’t use a handful. Don’t do it ‘by feeling’. Do it accurately. Do it right. The same goes for measuring spoons and weight scales. These things are inexpensive on Amazon. 6 oz of white meat is what your portion should be. And it’s easy to measure. Buy a George Foreman grill – so you can grill your chicken breasts and don’t have to use a knife/ pan/ baking pans etc etc. Get an electric rice cooker. Make life easy for yourself – we’re talking about appliances that cost less than $15 each!

But it doesn’t end there. Use LoseIt – something I came across when I read Scott Hanselman‘s blog entry here. It’s an incredibly easy and useful application and it’s free. Tell it what your target weight is, and what your current weight is, and it will tell you how many calories you need to consume every day to reach that goal. Add every day everything you eat, and it will collectively count the calories for you. If you eat something that doesn’t exist in LoseIt’s database, you can ADD it – get the nutrient information from the Web and just create a new food item, and it’s there for you to use later! Graph your weight progress, and your eating habits. The calories you spend working out are subtracted from the overall calories for the day. Find on the Web how many calories you spend doing a sport if you don’t already see it in LoseIt’s database. See weekly reports. Measure it accurately. Don’t get me wrong – you don’t have to go to the extreme – no matter what you do it will still be slightly inaccurate – what with that odd extra tablespoon of oyster sauce you put in your chicken – but it’s still way better than not doing it at all.

I only wish I could have this app on my desktop. Maybe there are alternatives out there. But I like it so far, despite the fact that it’s on the Web.

Okay, now let’s talk about work, professional stuff, and productivity. Do you know how much of your time every day is wasted in email, surfing the Web, and contemplating stuff? Do you want to nail down the exact amount of time you are spending on a project, and see nice graphical reports? Use Toggl – which I came across thanks to Vanessa Hurst‘s blog entry here. The basic app is free, despite being on the Web (again, maybe there are desktop alternatives – and I would like to have something like that locally installed). But the interface is great and very useful. Create several projects. Start tracking time when you’re actually working on your project, and then stop tracking when you get to your email or some random activity. Start tracking again (maybe another project this time) when you get to it. See how many hours you REALLY work in a week, and not just sit in front of your computer. Eye-opening, isn’t it?

Technology today, is awesome. And it can make our lives better, healthier, more efficient, and easier to manage. We just need to figure out the right tools for the job, and then use them smartly.

Measure it – because if you don’t measure it, you know nothing about it. Leave alone being able to manage it.

 

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First article in German

For the longest time now I’ve been thinking about starting to write articles in German… I don’t know what the future holds, and for now I don’t have time to look into how to get something published, but I wrote something the other day anyway and for now I’m starting out with making it public on WordPress. So here you go. A heads up: it has to do with health and nutrition.

Fit zu sein ist heutzutage zunehmend eher eine Sache der Mode, und auch des Wirtschaftslebens. Überall begegnet man Werbungen wie man innerhalb 20 Tage eine schlankere Taille bekommen kann beziehungsweise Muskeln aufbauen kann. Auf der einen Seite wird man paranoid, und auf der anderen Seite funktioniert das Ganze wieder nicht und die steigende Anzahl der Übergewichtigen in der heutigen Gesellschaft wird besorgniserregend. Doch wie kann man gegen Fett und die entsprechenden Krankheiten kämpfen, wenn man stundenlang vor dem Computer sitzt, sich wenig bewegt, manchmal kaum Zeit hat selbst zu kochen und muss deswegen stets fertige Produkte konsumieren? Wenn das Leben doch nur leichter wäre! Aber so muss es nicht sein. Sich ein bisschen über die dahintersteckende Wissenschaft zu informieren ist wichtig, wenn man trotz dieser unvorteilhaften Faktoren fit, schlank und sexy bleiben will.

Heutzutage ist es sehr einfach, sehr einladend sogar, essmäßig zu schummeln. Bislang wird gedacht, dass wenn man sportlich trainiert, ist es nicht gerade klug auf seine Ernährung nicht zu achten, weil 75% der Ergebnisse die man sieht, ist von Ernährung abhängig. Isst man richtig, bleibt man schlank, und fühlt sich fit und gesund. Sonst vergeudet man Zeit beim Training und bringt trotzdem keine auffälligen Resultate auf Vordermann. Das Training selbst ist eine sehr tolle Sache, um nach einem harten Arbeitstag den Kopf frei zu bekommen. Aber wenn man zusätzlich auch vernünftig isst und sich richtig ernährt, wehrt man dann dadurch sowohl Fett als auch Krankheiten ab. Obwohl es natürlich sehr verführerisch sein kann, mal ein Wirtshaus zu besuchen und sich welche Schmankerln zu gönnen, aber es sollte einem auch klar sein, dass wir dadurch unsere Bäuche unnötig mit Speck überlagern. Darüber vorweg Bescheid zu wissen ist besser als nachher stundenlang im Studio laufen zu müssen.

Aber ist das genug? Ist richtiges Essen alles? Oder ist das Leben noch ein wenig komplizierter? Doch überall sieht man Leute, die essen was sie wollen und nehmen trotzdem nicht zu. Es gibt auch Menschen die ein fettes Äußere haben, sind aber eigentlich sehr gesund und besitzen überhaupt keine gesundheitlchen Probleme. Im Gegenteil gibt es auch Arme die sogar beim Zusehen dick werden. Zusätlich gibt es dann wieder Magersüchtige – das andere Extrem von Ungesundheit. Ohne Verpflegung kann man natürlich nicht leben – man braucht ja Kraft und Energie! Was sollte also die Lösung sein? Der Stoffwechsel spielt hier eine maßgebende Rolle, und es zunächst zu wissen, zu welchem Bodytyp einer gehört, ist der erste Schritt den man nehmen sollte. Diese Erkenntnis hilft dann, seine Trainingprogramm und Ernährung klüger und wirkungsvoller zu planen. Sich hin und wieder welche Leckerbissen zu gönnen ist auch für den Kopf und den Geist unverzichtbar. Kompromisse zu schließen und der innere Schweinehund zu bewältigen ist generell gesagt für ein ausgeglichenes Leben erforderlich, aber wenn man klug ist, darf man sicherlich nebenbei das Leben auch genießen.

Natural fat-burners

So, while reading an article here, I came across a recent study that talks about natural fat-burners. In general I’ve always been convinced that certain people who seem to be lean no matter what they do, in general also have certain “habits” that they tend to follow unconsciously, and this article proves it. The study states that the following, if included in our everyday routines, will help us burn fat all the time without our even thinking about it:
[1] Caffeine – coffee with cinnamon, in particular, before training
[2] Vitamin C – eat a lemon before going to bed. Vitamin C generates a hormone that burns fat
[3] Grapefruit, papaya, apples, artichokes – any fruit or vegetable with calcium, magnesium, iron, and potassium
[4] Spices
[5] Green tea
These foodstuffs therefore have substances that increase our metabolism which helps in burning fat!